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Les tuk-tuk, sorte de taxi mobylette roulant à très vive allure.
Yindii ton rap (bienvenue) en Thaïlande à Bangkok !

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Six dans un tuk-tuk, ils sont fous ces Sandeau(x) !

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Le roi Bhumibol Adulyadej (Rama IX) a son portrait présent partout dans les rues
de Thaïlande. Il est monté sur le trône en 1946 à l'âge de 18 ans et règne toujours
aujourd'hui. Il est passionné par la musique. C'est lui qui a composé l'hymne
national du pays. En photo à gauche avec Elvis Presley ! Mais il ne faut pas dire
du mal de lui... au risque de se retrouver condamné à 3 ans de prison comme
le journaliste australien
Harry Nicolaides ici en photo (photo internet). Le tribunal
thaïlandais l'a déclaré coupable d'avoir "suggéré l'existence d'un abus de pouvoir
royal" dans un passage de son livre traitant de la vie personnelle du roi.
Ca ne rigole pas !

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Une nuit à Bangkok dans la très populaire rue Thanon Kho San.
La capitale offre un choix impressionnant de distractions en tout
genre suivant chaque quartier : marchés, bars, restaurants, discothèques
et go-go bars (quartier de Patpong) où la prostitution touristique
chez les jeunes fait rage à en vomir de dégoût !

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Les Thaï, très superstitieux, croient fermement aux vertus protectrices
des amulettes. Ils les portent enchâssées autour du cou afin de se protéger
des mauvais esprits, d'éviter les accidents de la vie courante
ou de faciliter leurs conquêtes amoureuses.

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Un des endroits du très vaste palais royal, appelé également grand
palais. Il date de la fondation de Bangkok en 1782...

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... et abrite, entre autre, le sanctuaire Wat Pho et le Bouddha couché :
46m de long sur 15m de haut, réalisé en stuc et recouvert de feuilles
d'or. Ses plantes de pied, incrustées de nacre, évoquent les 108 signes
de bon augure symbolisant l'univers. Impressionnant à voir !

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J'ai admiré durant quelques minutes la patience et la précision de ce
jeune Thaïlandais occupé à rénover une fresque
murale avec un tout petit pinceau.

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Bangkok possède des traditions religieuses ancestrales bien ancrées.
En photo, le sanctuaire d'Erawan, petit temple très populaire dédié à Indra
et à sa monture, l'éléphant Erawan. Continuellement, des pélerins viennent y faire
des voeux ou des offrandes de fleurs, de bâtons d'encens ou de bougies
et des danseurs classiques s'y produisent.

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Match de boxe Thaï au palais des sports de Bangkok.
Une salle comble animée par des parieurs déchaînés !

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Départ familial pour Koh Samet, petite île Thaïlandaise
située à 120km au sud-est de Bangkok.

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Les récents évènements de Bangkok (renversement politique) nous
aurons au moins permis d'apprécier l'île de Koh Samet sans trop
de touristes. En photo, la plage et son coucher de soleil le soir
de Noël sous 25 degrés. Ca fait très bizarre !

patrick
Joyeux Noël à vous tous !

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Vendeuse ambulante sur l'île de Koh Samet.

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Ayutthaya à 85 km au nord de Bangkok, première capitale du
territoire thaïlandais qui s'appelait autrefois Siam. En photo,
le temple Wat Mahatat, construit en 1374 par un des
monarques du royaume d'Ayutthaya...

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... avec un peu à l'écart, une insolite tête de Bouddha en grès,
dont le corps a disparu, qui semble retenue prisonnière
mystérieusement par les racines d'un banian.

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Bouddha en grès de Wat Mahatat.

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Phra Mongkhon BoPhit d'Ayutthaya : le plus grand
Bouddha assis de tout le pays, d'une hauteur de 19m.
Il fut coulé dans le bronze au XVè siècle.

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Wat Phra Si Sanphet. Les trois chedi de ce temple royal, représentent
les trois premiers rois d'Ayutthaya et enferment leurs cendres.

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Vendeurs ambulants motorisés.

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Pour acquérir des mérites, les Thaïlandais offrent des robes safran
aux statues de Bouddha ou bien achètent des poissons, tortues, petits
oiseaux en cage qu'ils remettent ensuite en liberté. Ceci leur
permettrait une meilleure réincarnation dans une vie future...

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Pour faire fonctionner le commerce local,
trois jeunes touristes français ont pris beaucoup
de plaisir en se faisant offrir par leurs parents
une petite balade à dos d'éléphant.

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Sam's hostel à Kanchanaburi situé 100km à l'ouest de Bangkok.
Petits pavillons flottants pour 5 euros la nuit
tout près de la rivière Kwaï.

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C'est en side-car attelé à un scooter que nous partons découvrir
le célèbre pont de la rivière Kwaï. Accrochez-vous !

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Le pont de la rivière Kwaï, situé à Kanchanaburi, sur lequel passe le
train reliant Bangkok à Nam Tok. La région offre l'opportunité de
découvrir une grande variété de paysages pittoresques (viaducs, jungle,
montagnes arrondies, grottes, cascades, rizières et arbres fruitiers
comme la mangue, la papaye et la goyave).

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Ambiance à la gare et à bord du train roulant à très faible allure.
Ca laisse le temps de respirer puis d'apprécier les gens et le paysage !

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Marché flottant de Damnoem Saduak près de Ratchaburi à 80km
de Bangkok. Moment très fort de mon tour du monde.
Une vie marchande incroyable à découvrir !

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Clin d'oeil aux amoureux du deux roues et du side-car. Scènes quotidiennes sur les
routes de l'est de la Thaïlande, où tout le monde roule là aussi à gauche,
avec un pétrole à 18,59 bahts... soit 41centimes d'euros !
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Le voyage offre cet avantage de faire des rencontres au quotidien.
Bienvenido a mi amigo Colombien de un dia : Edwin Garcia.

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La famille Sandeau, réunie enfin au complet, vous adresse
tous ses meilleurs voeux pour cette nouvelle année 2009.
D'après les Thaïlandais bouddhistes, on serait ici en 2552 !